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L'endométriose est une affection qui peut toucher des femmes âgées de 25 à 40 ans et compromettre la survenue d'une grossesse spontanée.

Qu'est-ce que l'endométriose ?

Décrite pour la première fois en 1860, l'endométriose est une affection gynécologique caractérisée par la présence de fragments de muqueuse utérine (endomètre) en dehors de l'utérus et qui forment des kystes. C'est une maladie inflammatoire chronique de causes multifactorielles (génétique, environnementale, stress oxydatif...) mais qui reste assez énigmatique.

Elle touche 1 femme sur 10 environ et trois formes principales sont classiquement décrites :

  • l’endométriose superficielle ou péritonéale ;
  • l’endométriose ovarienne (ou kyste endométriosique, ou endométriome) ;
  • l’endométriose profonde.

Il existe également l'adénomyose utérine qui n'affecte que le muscle utérin.

Une cause de stérilité

L'endométriose est une cause possible de stérilité. En effet, ces fragments peuvent se déposer au niveau des trompes et gêner à la migration de l'œuf. Environ 30 à 40 % des femmes souffrant d'endométriose présentent des problèmes d'infertilité.

Quels sont les symptômes de l'endométriose ?

L'endométriose se manifeste par :

  • des douleurs importantes pendant les règles (principalement à la fin des règles), la douleur disparaît en dehors des règles ;
  • des règles très abondantes ;
  • des douleurs lors des rapports sexuels (elles ne sont pas systématiques et dépendent de la localisation des kystes).

À noter qu'on n’observe pas de corrélation entre les symptômes et la sévérité de la maladie.

Comment fait-on le diagnostic d'endométriose ?

L’échographie pelvienne, fréquemment prescrite comme seul examen, est insuffisante pour poser le diagnostic d'endométriose. En effet, si elle peut déceler des kystes au niveau des ovaires par exemple, comme l’IRM elle ne permet pas de repérer des lésions d’endométriose superficielles. La coloscopie, souvent réalisée par les gastro-entérologues, ne contribue pas plus au diagnostic.

Seule la cœlioscopie avec biopsies ciblées, qui est un examen qui permet d'aborder l'abdomen sans ouvrir le ventre, permet d’affirmer le diagnostic.

Le diagnostic d'endométriose est souvent fait lors d'un bilan de stérilité, sachant que le diagnostic ne serait porté qu’au bout de 7 à 10 ans en moyenne (source : Inserm, 30 avril 2019).

C'est pour réduire l'errance diagnostique que les chercheurs tentent d’établir un score diagnostique. Il est basé sur une dizaine de questions et semble fiable à 85-90 %. Il pourra être complété par des examens radiologiques si besoin. En revanche, « médecins et chercheurs s’accordent à dire qu’il est contre-indiqué de pratiquer des chirurgies à visée diagnostiques pour l’endométriose », précise l’Inserm.

Endométriose et grossesse

Les femmes souffrant d'endométriose arrivent difficilement à tomber enceintes spontanément. Mais il existe des moyens pour traiter l'endométriose (traitements médicaux, hormonaux, ou chirurgicaux).

Lorsqu'une femme atteinte d'endométriose est enceinte, elle ne souffre plus car les lésions d'endométriose sont stimulées par les œstrogènes (hormones sécrétées par les ovaires). Or, la grossesse inhibe naturellement la sécrétion de ces hormones.

Quel est le traitement de l'endométriose ?

Suivant l'étendue et la localisation de l'endométriose, le traitement peut être médical ou chirurgical :

  • Le traitement médical : il repose sur un traitement hormonal (contraceptifs) continu pour bloquer les ovaires et limiter la sécrétion d'œstrogènes (il est bien entendu destiné aux femmes ne manifestant pas de désir de grossesse).
  • Lorsqu’il existe un projet de grossesse, l’aide médicale à la procréation (AMP) et la chirurgie peuvent être envisagées ;
  • Le traitement chirurgical : la chirurgie peut être nécessaire pour calmer les douleurs ou pour améliorer les chances d'être enceinte. Elle se fait habituellement par cœlioscopie mais elle ne doit pas être proposée en première intention, car il s'agit d'une intervention invasive et invalidante. Elle nécessite parfois la résection de certaines parties du côlon et elle présente un risque élevé d’abîmer la réserve ovarienne en cas d’ablation de kyste ovarien. De plus, elle ne traite pas la cause, et n’empêche pas les récidives.

De nombreuses études sont en cours pour mieux comprendre et mieux traiter l'endométriose. Ainsi, un traitement de l'endométriose rectale par ultrasons a été mis au point aux Hospices Civils de Lyon (unité Inserm 1032 LabTAU) et les premiers résultats sont prometteurs.

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