Âge gestationnel

Écrit par les experts Ooreka

L'âge gestationnel correspond au temps écoulé entre la conception et la naissance de l'enfant. C'est en le calculant que l'on peut estimer l'âge de l'embryon ou du fœtus.

Qu'est-ce que l'âge gestationnel ?

La gestation désigne la grossesse, c'est pendant cette période que l'embryon se développe dans l'utérus semaine par semaine. En moyenne, la durée d'une gestation chez la femme est de 266 jours.

L'âge gestationnel est l'âge de l'embryon ou du fœtus mesuré en semaine d'aménorrhée (ou SA) qui désigne l'absence de règles. Cette période s'étend de la conception jusqu'à la naissance et dure en moyenne 40 SA.

Âge gestationnel : évaluation HCG

Tout d'abord, il est indispensable d'avoir confirmation de la grossesse après avoir effectué un test de grossesse, disponible sans ordonnance en pharmacie, après une prise de sang ou un analyse des urines.

Les signes d'une grossesse

Le signe clinique principal qui permet de diagnostiquer une grossesse est l'absence de règle ou aménorrhée. Toutefois, l'aménorrhée n'est pas un test suffisant : elle a une sensibilité de 63 à 68% (pourcentage de cas où elle est due à une grossesse) et une spécificité de 40 à 50% (pourcentage des cas où la présence de règles signifie qu'il n'y a pas de grossesse).

L'association de l'aménorrhée avec d'autres symptôme comme la tension mammaire ou les nausées améliore la qualité du diagnostic en cas de dysménorrhée (cycle irrégulier ou atypiques).

Diagnostic de grossesse

Le diagnostic biologique de la grossesse repose sur la recherche, dans le sérum ou dans les urines, des bêta HCG :

  • dans les urines, un test avec une sensibilité de 25 Mui/ML, permet d'évaluer une grossesse 3 à 4 jours après l'implantation de l'œuf ;
  • les résultats sont positifs chez 98% des femmes 7 jours après l'implantation de l'œuf, soit au moment de l'absence de règles.

Évaluation HCG dans le sérum sanguin

Le dosage quantitatif des bêta-HCG dans le sérum est corrélé avec l'âge gestationnel.

La grande variabilité de ces taux pour un même âge gestationnel ne permet pas une évaluation précise. Malgré tout, l'âge gestationnel peut être évalué avec une bonne sensibilité jusqu'à 7 semaines d'aménorrhée (absence de règles) :

  • grossesse moins de 42 jours, HCG inférieur à 23 745 Mui/mL ;
  • grossesse de moins de 49 jours, HCG inférieur à 71 160 Mui/mL.

Calcul de l'âge gestationnel

Âge gestationnel

C'est la date du début des dernières règles qui constitue le seul repère temporel fiable afin de calculer l'âge gestationnel.

Il ne faut pas confondre l'âge gestationnel et l'âge du produit de la conception qui se calcule différemment :

  • Le calcul de l'âge du produit de la conception consiste à prendre comme point de départ le jour de la fécondation à savoir 14 jours après le début des dernières règles.
  • Par exemple, si les dernières règles ont débuté le 31 juillet, le 14 août correspond à la fécondation.
  • L'âge du produit de la conception se mesure alors en semaines.

L'âge gestationnel est calculé par les médecins de cette manière :

  • Le point de départ est le premier jour des dernières règles.
  • L'âge gestationnel aura donc constamment 2 semaines de plus que l'âge du produit de la conception.
  • L'âge gestationnel se mesure en SA.

À noter : si le calcul présente des difficultés à cause de l'oubli de la date des dernières règles ou autre, l'âge gestationnel doit être déterminé par une échographie.

L'utilité de l'âge gestationnel

Le calcul de l'âge gestationnel détermine l'âge de l'embryon ou fœtus, et permet de juger le niveau de prématurité en cas d'accouchement précipité. Cependant, il peut également se révéler particulièrement utile si vous désirez :

  • savoir le terme de la grossesse ;
  • connaître la date de conception ;
  • suivre votre grossesse mois par mois ;
  • estimer l'âge du fœtus.

Bon à savoir : l'âge gestationnel est indispensable dans le cas où un test de paternité doit être effectué. Celui-ci n'est efficace qu'à un certain stade de la grossesse.

Âge gestationnel et prématurité

L'âge gestationnel est indispensable afin de connaître le degré de prématurité de l'enfant :

  • Un bébé est dit prématuré s'il naît à moins de 37 semaines d'aménorrhée.
  • Le seuil de viabilité d'un prématuré est situé aux alentours de 22 semaines d'aménorrhée.
  • Une prématurité moyenne, la plus fréquente, se situe entre 33 semaines et 37 semaines d'aménorrhée.
  • Une grande prématurité concerne les enfants nés entre 27 et 33 semaines d'aménorrhée.
  • Une très grande prématurité désigne les enfants nés avant 27 semaines d'aménorrhée.

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