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Quand faut-il parler de couple infertile ou stérile ?

Les causes de stérilité sont nombreuses et rarement le fait exclusif de l'homme ou de la femme. On parle plus souvent de l'infertilité du couple.

Infertilité et stérilité : pas la même chose

L'infertilité et la stérilité ne recouvrent pas la même réalité.

Fécond et infécond, fertile et stérile ?

  • Un individu fécond est celui qui a conçu : le contraire est l'individu infécond, que cela soit volontaire ou non.
  • Un individu fertile est un individu apte à concevoir : le contraire est l'individu stérile, c'est-à-dire inapte à concevoir.

La stérilité est donc un fait prouvé tandis que la fertilité est une potentialité.

Délais de conception, probabilité de concevoir et fécondabilité

D'autres indices sont proposés et utilisés :

  • la fécondabilité, c'est-à-dire de probabilité de concevoir à chaque cycle menstruel : en France, la fécondabilité qui reste une notion statistique approximative, varie autour de 25 % par cycle,
  • la probabilité de concevoir sur une période plus longue comme 1 ou 2 ans,
  • le délai nécessaire pour concevoir (DNC).

FÉCONDABILITÉ DES COUPLES HYPOFERTILES

Profil Fécondabilité Résultats
Groupe des hypofertiles (environ 10 % des couples). Fécondabilité inférieure à 10 %. Après 1 an, la moitié de ces couples n'aura pas conçu, mais leur sort n'est pas désespéré.
Couples encore moins fertiles (2 % de la population). Fécondabilité inférieure à 5 %. Après 1 an et 2 ans, le taux de succès est de 1/3 et à ½.

Après un an sans conception, le couple ne doit pas être considéré comme stérile, mais comme hypofertile. Cela peut justifier alors la mise en œuvre de traitements médicaux, sauf pathologie clairement identifiée.

Lire l'article Ooreka

Âge de la femme : un autre élément dans l'approche de l'infertilité

L'âge de la première grossesse dans les pays industrialisés a reculé à 30 ans. Il devient de plus en plus difficile de déterminer si le problème croissant d'infertilité ou d'hypofécondité est lié à des causes biologiques ou sociales.

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Fertilité

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