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La fécondation d'un ovule nécessite pour la femme d'être en période de fertilité. On peut mieux identifier cette période par un test de fécondité.

Fécondation : quand 2 cellules fusionnent en 1

Les gamètes sont les cellules reproductrices mâles et femelles. La fécondation est la fusion de deux de ces cellules, le spermatozoïde et l'ovocyte, en une cellule unique : l'œuf fécondé ou zygote.

Puis, c'est la division de l'œuf fécondé par de nombreuses mitoses (séparations) qui aboutira à la formation de l'embryon.

Toutes les étapes de la fécondation : en bref

Durant un rapport sexuel entre un homme et une femme, tous les deux en âge de procréer (puberté), le sperme est déposé au fond du vagin contre le col utérin.

Glaire cervicale : nécessaire aux spermatozoïdes pour la fécondation

La glaire sécrétée au niveau du col utérin (col de l'utérus) permet le passage des spermatozoïdes dans l'utérus :

  • cette glaire ne laisse circuler que les spermatozoïdes les plus mobiles qui pourront atteindre les trompes ovariennes,
  • la mobilité des spermatozoïdes est la condition nécessaire et indispensable à ce processus de fécondation,
  • c'est le passage par la glaire cervicale qui leur assure leur pouvoir fécondant.

Spermatozoïdes : 1 seul élu sur 300 millions

Sur 300 millions de spermatozoïdes contenus en moyenne dans une seule éjaculation, quelques centaines seulement arriveront au niveau des trompes pour la fécondation. Dans la trompe, un seul d'entre eux parviendra :

  • à traverser les parois de l'ovocyte pour le pénétrer,
  • et donner naissance à la cellule embryonnaire qui va se diviser pour former un embryon.

4 jours après la fécondation : la nidification de l'embryon

Pendant son développement, l'embryon formé de l'ovocyte fécondé par le spermatozoïde se déplace. Il se dirige dans l'utérus où il arrive vers le quatrième jour après la fécondation. Il se fixe alors dans la muqueuse : il s'agit alors de la nidification.

Spermatozoïdes dans l'appareil génital de la femme

Après l'éjaculation ou libération du liquide séminal masculin dans le fond du vagin de la femme, les spermatozoïdes subissent une étape de maturation.

Le processus de capacitation des spermatozoïdes

C'est ce que l'on appelle la capacitation, au cours de laquelle ils acquièrent la capacité de féconder l'ovocyte :

  • cette capacitation in vivo, commence dès le passage des gamètes mâles (spermatozoïdes) à travers la glaire cervicale,
  • c'est cette glaire qui permet l'élimination des protéines de décapacitation qui recouvrent les spermatozoïdes,
  • il s'en suit une perte de cholestérol membranaire qui va fluidifier la membrane plasmique, la rendre instable et fusiogène.

Une maturation nécessaire pour la fécondation

Les spermatozoïdes ainsi capacités :

  • deviennent hypermobiles,
  • ont la possibilité de rompre leur acrosome (leur membrane externe),
  • et ont une reconnaissance spécifique des protéines de la zone à pénétrer.

La capacitation est le préalable indispensable à la fécondation.

PMA

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Fusion gamétique : quand les 2 gamètes entrent en contact

Après avoir franchi la zone pellucide, le spermatozoïde entre en contact avec la membrane plasmique de l'ovocyte.

Fusion : plusieurs conséquences

Le spermatozoïde s'immobilise et les deux gamètes fusionnent :

  • la membrane plasmique du spermatozoïde est intégrée à celle de l'ovocyte,
  • le noyau du spermatozoïde subit des modifications dès le moment de son incorporation dans l'ovocyte.

Les pronoyaux mâles et femelles prennent naissance dans le cortex de l'œuf par la formation d'une enveloppe autour de la chromatine.

Individualisation des chromosomes et fin de la fécondation

Suit une réplication de l'ADN (acide ribonucléique). Au contact l'un de l'autre, les deux pronoyaux sont chacun le siège d'une prophase au cours de la laquelle s'individualisent les chromosomes.

Cette présence simultanée des chromosomes maternels et paternels marque :

  • la fin de la fécondation,
  • le début du développement embryonnaire.

Ovogenèse

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