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Au cours de la grossesse, des formes spécifiques d’urticaire peuvent survenir, regroupées sous l’appellation de dermatite polymorphe gravidique ou éruption polymorphe de la grossesse.

Cette affection cutanée est sans gravité pour la mère et le bébé et disparaît quelques jours à quelques semaines après l’accouchement. D’autres formes d’urticaire peuvent toucher la femme enceinte au cours de la grossesse, mais sans être liées à la grossesse en elle-même. Un point s'impose.

Formes d’urticaire spécifiques de la grossesse

La dermatite polymorphe gravidique (notée parfois DPG) ou éruption polymorphe de la grossesse regroupe plusieurs formes d’urticaires touchant spécifiquement les femmes enceintes.

Elle se distingue d’autres affections cutanées ou non, touchant les femmes enceintes :

  • le pemphigoïde gravidique (encore appelé herpès gestationis ou pemphigoïde gestationis) ;
  • l’impétigo herpétiforme ou pustulose exanthématique gravidique ;
  • le prurit gravidique.

D’autres appellations étaient auparavant utilisées pour la dermatite polymorphe gravidique : érythème polymorphe, érythème toxique, rash toxémique, prurigo à début tardif, plaques et papules urticariennes prurigineuses de la grossesse (PUPPP en anglais).

La dermatite polymorphe gravidique touche entre 0,5 et 2 % des grossesses et survient au cours du troisième trimestre de grossesse, en général aux alentours de la 35ème semaine de grossesse. Parfois, elle survient juste après l’accouchement.

Environ 75 % des femmes enceintes affectées par l'urticaire de grossesse sont des femmes primipares, c'est-à-dire des femmes enceintes de leur premier enfant. Les grossesses multiples et la prise de poids excessive sont des facteurs de risque de dermatite polymorphe gravidique. Mais la cause exacte de la dermatite polymorphe gravidique demeure inconnue à ce jour.

Symptômes de l’urticaire de grossesse

La dermatite polymorphe gravidique survient après la 34ème semaine de grossesse et provoque des symptômes caractéristiques :

  • Des boutons (papules) rosés et œdémateux apparaissent, parfois accompagnés de vésicules. Ces boutons sont souvent entourés d'un halo blanchâtre. 
  • Les boutons sont localisés au niveau de l’abdomen (sauf autour de l’ombilic), des bras, des jambes et des fesses. Ils se localisent préférentiellement dans les lignes des vergetures abdominales. 
  • Les boutons initiaux peuvent fusionner entre eux pour former des plaques plus ou moins importantes. Ces lésions cutanées s'accompagnent de démangeaisons intenses. 

Les symptômes persistent jusqu’à l’accouchement et disparaissent spontanément entre 1 et 6 semaines après l’accouchement. Parfois, les symptômes s’amplifient juste après l’accouchement. La dermatite polymorphe gravidique est sans effet sur le fœtus.

Urticaire de grossesse : traitement

Le diagnostic de la dermatite polymorphe gravidique repose sur l’aspect caractéristique des lésions cutanées. Toutefois, les autres causes de démangeaisons au cours de la grossesse sont systématiquement recherchées (pemphigoïde gravidique et prurit gravidique notamment).

De même, une biopsie cutanée peut être nécessaire pour écarter d’autres affections cutanées comme le pemphigoïde gravidique.

Le traitement de la dermatite polymorphe gravidique vise à soulager les symptômes de la femme enceinte :

  • l'utilisation de soins corporels émollients pour traiter les lésions cutanées ;
  • la prescription de crèmes ou pommades à base de corticoïdes pour calmer l’inflammation locale pendant 7 à 10 jours, voire jusqu’à la disparition des symptômes après l’accouchement ; 
  • un traitement anti-histaminique par voie orale pour soulager les démangeaisons. 

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