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Les accouchements par césarienne représentent actuellement 20 % des accouchements en France. Le recours à la césarienne intervient dans différentes circonstances :

  • en urgence lorsque les conditions du travail l’imposent pour préserver la santé de la mère et du bébé ;
  • programmée lorsque l’accouchement par voie basse est contre-indiquée pour la mère et/ou le bébé ;
  • de convenance. 

Dans tous les cas, la césarienne laisse une cicatrice à la fois au niveau de la peau mais aussi de l’utérus (utérus cicatriciel). Des soins spécifiques peuvent être effectués pour aider la cicatrisation au niveau de la peau. L’utérus cicatriciel expose à des risques particuliers notamment lors des grossesses futures.

Toutes les infos dans notre article.

Soins de la cicatrice de césarienne

Après l’intervention, la cicatrice de césarienne, le plus souvent horizontale et située au niveau de la pilosité pubienne, est recouverte d’un pansement, qui bénéficie de soins particuliers par les infirmiers ou les sages-femmes au cours du séjour à la maternité puis par un infirmier à domicile. Le pansement est généralement retiré après quelques jours. Les agrafes ou les fils de suture sont retirés entre 5 et 10 jours après l’intervention, sauf dans le cas de fils résorbables.

Dans les jours suivants, quelques précautions sont nécessaires au niveau de la cicatrice de césarienne :

  • ne pas frotter la cicatrice pendant la douche ;
  • bien sécher la cicatrice après la douche avec un tissu ou papier à usage unique pour limiter le risque d’infection (un sèche-cheveux peut être utile pour sécher la cicatrice les premiers jours) ;
  • bien se laver les mains avant de toucher la cicatrice ;
  • maintenir la zone de la cicatrice bien sèche, en utilisant si besoin du talc en cas de forte transpiration. 

Après quelques jours, la cicatrice entraîne des tiraillements associés à la cicatrisation des tissus. Ces tiraillements peuvent se poursuivre pendant plusieurs semaines après l’intervention. Ces tiraillements s’accompagnent souvent d’une insensibilité de la peau au niveau de la cicatrice. Cette insensibilité peut être longue à disparaître.

Pour favoriser la cicatrisation et le retour de la sensibilité, il est possible après 2 à 3 semaines de réaliser des massages de la cicatrice :

  • dans un premier temps des simples pressions et des petits ronds ;
  • dans un second temps : exercer des pressions plus soutenues, tirer la cicatrice vers le haut, masser en zigzag, faire rouler la cicatrice sous les doigts ;
  • des cataplasmes d’argile verte une ou deux fois par semaine pendant 2 heures.

Cicatrisation de la cicatrice de césarienne : défauts possible

La cicatrice de césarienne est située au niveau de la paroi abdominale qui comporte 3 couches successives : la peau, la graisse sous la peau, la paroi musculo-aponévrotique. 

Au départ, il se forme souvent un petit bourrelet autour de la cicatrice, qui va disparaître progressivement au cours des mois. Au fur et à mesure de la cicatrisation, la cicatrice s’éclaircit pour devenir blanche. Après quelques années, il ne reste plus qu’un trait fin et clair.

Cependant, dans certains cas, la cicatrice de césarienne cicatrise mal. Cette mauvaise cicatrisation peut alors entraîner :

  • des cicatrices adhérentes ;
  • des cicatrices trop larges ou irrégulières ;
  • des bourrelets sur la cicatrice ;
  • un relâchement de la paroi abdominale. 

Des séances de kinésithérapie ou d’ostéopathie peuvent permettre de traiter certains défauts de cicatrisation. Ces défauts de cicatrisation peuvent également être corrigés par des techniques de chirurgie esthétique (révisions de cicatrices). 

Un autre défaut de cicatrisation est la cicatrice chéloïde :

  • Les cicatrices chéloïdes ou cicatrices hypertrophiques sont des cicatrices qui s’épaississent, deviennent dures et s’accompagnent de démangeaisons.
  • Les femmes à peau mate ou noire sont plus sujettes aux cicatrices chéloïdes.
  • La chirurgie ne permet pas de réparer ces cicatrices, qui sont prises en charge par des traitements médicaux (pansements compressifs ou au silicone, injections de corticoïdes).

Il est toutefois possible de recourir à la toxine botulinique : d'une part elle réduit les phénomènes de traction sur les berges de la plaie, d'autre part, en paralysant les muscles entourant la cicatrice, elle empêche la formation de la cicatrice chéloïde et elle neutralise les sensations de grattage et de douleur. Par ailleurs, la toxine botulinique n'entraîne aucun des effets secondaires (télangiectasie, atrophie cutanée) que l'on rencontre avec les stéroïdes.

Cicatrice de césarienne : précautions à prendre

Dans les premiers jours après l’intervention, les mouvements du haut du corps génèrent des douleurs au niveau de la cicatrice. Certains gestes anodins, comme tousser, éternuer ou rire peuvent être douloureux. Ces douleurs s’estompent progressivement.

La cicatrice de césarienne entraîne généralement des douleurs au niveau du bas du ventre, qui incite la femme à se pencher spontanément vers l’avant pour limiter les douleurs et les tiraillements. Le maintien de cette posture sur plusieurs semaines entraîne un déséquilibre postural (basculement du bassin vers l’avant, perte de mobilité au niveau du bassin, contractions des muscles thoraciques, respiration thoracique) qui peut être à l’origine de troubles musculaires et osseux : arthrose, douleurs dorsales, contractures musculaires.  

Pour prévenir la survenue de ce déséquilibre postural et de ses conséquences, il est crucial de se tenir droite dès que possible et de retrouver rapidement sa mobilité habituelle. Des séances de kinésithérapie et/ou d’ostéopathie peuvent corriger précocement les problèmes de posture avant qu’ils ne s’installent définitivement.

Complications de la cicatrice de césarienne

La cicatrice de césarienne, comme toute cicatrice, peut entraîner des risques de complications :

  • Une infection de la cicatrice se manifeste par une cicatrice rouge et douloureuse, accompagnée de fièvre. Du pus peut s’écouler naturellement ou un drain peut être mis en place pour faciliter son écoulement. La cicatrice est désinfectée tous les jours. Parfois un traitement antibiotique est nécessaire.
  • Un hématome sous la cicatrice. 
  • Une mauvaise suture de la plaie avec un écoulement de sang et/ou de pus. 

Par ailleurs, la cicatrice de césarienne ne concerne pas uniquement la paroi abdominale, mais aussi l’utérus qui alors qualifié d'utérus cicatriciel. L’hystéroscopie est un examen clé pour observer l’utérus cicatriciel et les caractéristiques de la cicatrice utérine. L’utérus cicatriciel peut lui aussi être à l’origine de complications pour la femme, à court, moyen ou long terme :

  • Un nodule d’endométriose ou d’adénomyose peut se former sur la cicatrice utérine. Ce nodule, parfois douloureux, provoque des saignements anormaux. Il peut alors être enlevé au cours d’une hystéroscopie.
  • L'utérus peut ne pas cicatriser complètement et devenir fragile. 
  • Un isthmocèle : cicatrisation incomplète de l’utérus associée à une déhiscence (ouverture) importante de la cicatrice. L’isthmocèle provoque généralement des métrorragies cycliques (saignements) accompagnées de douleurs pelviennes et parfois de dysménorrhées (perturbations des cycles menstruels). L’isthmocèle peut entraîner une infertilité secondaire. Cette pathologie n’est pas obligatoirement traité, et n’empêche pas une grossesse normale, mais dans certains cas, il peut nécessiter une intervention chirurgicale. 
  • Des complications peuvent survenir lors d’une nouvelle grossesse :
    • Un risque de grossesse extra-utérine si l’embryon s’implante au niveau de la cicatrice (grossesse sur cicatrice de césarienne). Cette complication est rare, mais met en jeu le pronostic vital de la mère (risque d’hémorragie importante ou de rupture utérine). Elle impose donc dès son diagnostic un arrêt immédiat de la grossesse par un traitement médicamenteux (méthotrexate) et une hystéroscopie.
    • Un risque de rupture utérine au niveau de la cicatrice de l’utérus au moment de l’accouchement.

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