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Pendant la grossesse, la mère peut être infectée par le parvovirus B19. Il a été découvert par hasard en 1975, lors de l’analyse d’une poche de sang. Sur cette poche était inscrit « B19 », et c’est de là que provient le nom du virus.

De quoi s’agit-il exactement ? Quels sont les risques encourus pour la mère et pour le fœtus ? On vous explique. 

Parvovirus B19 : qu’est-ce que c’est ?

Le Parvovirus B19 est un virus appartenant à la famille des Parvoviridae du genre Erythrovirus :

  • il est pathogène pour l’homme :
  • il est le plus souvent responsable d’infections bénignes ;
  • chez les enfants par exemple, il est responsable d’un érythème infectieux aussi appelé la cinquième maladie ;
  • chez les adultes, il est aussi à l’origine d’arthropathies.

Parvovirus B19 et la cinquième maladie

Le parvovirus B19 est à l’origine de la cinquième maladie :

  • c’est une maladie commune au cours de l’enfance, mais qui peut toucher les adultes ;
  • elle peut être asymptomatique, quand les symptômes existent, ils ressemblent à ceux d’un état grippal au début, puis un érythème cutanée peut apparaître après 7 à 10 jours ;
  • la période d’incubation du virus oscille entre 4 et 14 jours ;
  • la contamination se fait par contact direct, indirect (en touchant des surfaces contaminées) ou encore par les sécrétions respiratoires ;
  • en l’absence de traitement et de vaccin, il faut laisser le virus suivre son cours.

Grossesse et parvovirus B19

Si une femme enceinte est infectée par le parvovirus B19, il peut y avoir un risque pour le fœtus :

  • Le virus passe de la mère à l’enfant à travers le placenta (cela se produit dans un tiers des cas) et se retrouve dans la circulation veineuse fœtale.
  • Le virus touche d’abord les cellules cibles, à savoir les érythroblastes (les cellules de la moelle qui donnent les globules rouges), puis dissémine dans tous les tissus fœtaux.
  • Le fœtus peut se retrouver atteint d’anémie, (maladie caractérisée par un taux anormalement faible de globules rouges dans le sang) et dans certains cas de pancytopénie (diminution du nombre de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes).
  • Il peut souffrir d’insuffisance cardiaque et dans le pire des cas, l’infection aboutit à la mort in utero du fœtus.

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