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Si Tristan et Yseult ont eu besoin d'un filtre d'amour pour vivre leur passion, le commun des mortels puise quant à lui son énergie amoureuse dans la sécrétion d'une fameuse hormone dite « de l'attachement » : l'ocytocine.

D'où vient-elle et quels sont ses mécanismes sur les êtres humains et sur la vie amoureuse ? On vous dit tout.

Qu'est ce que l'ocytocine ?

L'ocytocine est une hormone secrétée au niveau du cerveau par l'hypophyse et l'hypothalamus (à l'instar de l'endorphine et de la dopamine).

Elle est augmentée par :

  • la stimulation du col utérin ;
  • la stimulation du vagin ;
  • la succion ou la palpation des seins.

Ayant reproduit l'ocytocine in vivo et in vitro, Dale découvrit qu'une contraction de l’utérus était induite par une substance active extraite du lobe postérieur de l'hypophyse : l'ocytocine.

Ses effets ayant quelquefois été comparés à l'ivresse ressentie après absorption d'alcool, ce constat demeure paradoxal, car la libération d'ocytocine est diminuée par les effets de l'éthanol (alcool).

Quand sécrète-t-on l'ocytocine ?

L'ocytocine a plusieurs bénéfices sur l'organisme et est libérée dans les cas suivants :

  • lors d’un accouchement pour stimuler les contractions de l’utérus ;
  • lorsque le bébé tête sa mère, ce qui entraîne une libération d’ocytocine qui provoque ainsi l’éjection du lait ;
  • lors d'une étreinte amoureuse ;
  • en entendant la voix d'une personne aimée et dans l'échange de regards ;
  • lors d'un orgasme, tant chez la femme que chez l'homme.

Cette hormone puissante intervient donc de façon importante :

  • dans le développement d’une relation d’attachement entre la mère et son enfant ;
  • dans le développement d’une relation d’attachement entre individus en général (amoureux, amis, famille).

Effets de l'ocytocine

L’ocytocine a plusieurs autres effets physiologiques :

  • des fonctions antistress ;
  • la réduction de la pression sanguine ;
  • la réduction du taux de cortisol ;
  • une meilleure tolérance à la douleur ;
  • une diminution de l’anxiété.

Une étude allemande publiée en 2012 par une équipe de chercheurs en neurosciences a mis en évidence le rôle de l'ocytocine dans le maintien d'une forme de fidélité chez les hommes qui obtenaient une supplémentation en ocytocine.

Enfin il n'existe aucune contre-indication, au contraire, à la libération d'ocytocine étant donné que celle-ci est endogène (produite par l'organisme).

Utilisation médicale de l’oxytocine lors de l'accouchement

L’oxytocine est la forme synthétique de l’ocytocine. Elle est largement employée par les équipes obstétricales françaises, davantage que dans le reste de l’Europe. Or l’utilisation d’oxytocine multiplie presque par 2 les risques d’hémorragie grave. Plus la dose administrée est élevé, plus le risque augmente.

Ses conditions d’utilisation ont donc fait l’objet de recommandations du corps médical, notamment du Collège national des sages-femmes, en 2016.

D’une part, l’oxytocine ne doit être administrée qu’à des femmes :

  • dont l’accouchement arrive à terme ;
  • qui ne portent qu’un seul bébé (pas de grossesse gémellaire) ;
  • chez qui le bébé se présente la tête la première ;
  • chez qui le travail survient spontanément (il n’est pas déclenché).

D’autre part, l’administration de l’oxytocine ne doit se faire qu’après la rupture artificielle des membranes (rupture médicale de la poche des eaux ou amniotomie), ce qui accélère le rythme des contractions.

Enfin, si l’injection doit intervenir pendant la 2e phase de travail (phase de descente et phase d'expulsion), il faut avoir laissé auparavant s'écouler 2 heures.

Par ailleurs, la péridurale ne justifie pas systématiquement une administration d’oxytocine.

Pour en savoir plus :

  • Zoom sur la fonction de la thyroïde, qui consiste en la sécrétion hormonale.
  • Chez l'homme, un déséquilibre hormonal peut être la cause d'une dysfonction érectile.
  • Les troubles du sommeil sont fortement reliés à la concentration d'une voire de plusieurs hormones dans notre organisme. Hormones et sommeil : on fait le point.

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Déroulement de l’accouchement

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